主页 > S壹生活 >宠物驯化史:从「抓老鼠」到「沙发马铃薯」的人猫关係 >

宠物驯化史:从「抓老鼠」到「沙发马铃薯」的人猫关係

2020-07-03


丰衣足食的现代人饲养宠物,试着与动物建立亲密的关係。目前,全世界最流行的宠物分别是猫与狗,牠们都是驯化动物,与人类共同生活的历史超过1万年。不过,随着个人喜好不同,现今被当成宠物的动物种类可谓无所不包,哺乳类、鱼类、两生类、爬虫类、鸟类和昆虫等都有人饲养。而即使是资源远不如现在充沛的古代,也有不少人饲养千奇百怪的宠物。只是,光凭考古记录,其实不容易判断人类的身旁,何时多了宠物。

宠物的起源──独一无二的猫

要追寻宠物的历史,就从备受现代人呵护、垂怜的猫开始吧!属于猫科的动物很多,当今家猫的祖先是非洲野猫(Felis silvestris lybica,图一),原本住在中东与北非一带;而在其他地方还住着4个野猫亚种,但是都不像非洲野猫被驯化过。由此看来,驯化猫是单一起源。

宠物驯化史:从「抓老鼠」到「沙发马铃薯」的人猫关係
图一:非洲野猫。(Shutterstock)

目前已知最早的家猫,出土于地中海上的赛普勒斯岛(Cyprus),距今约9500年。不过,猫显然不可能原产于海岛,因此许多学者认为,猫是在距今1万年前左右的中东被驯化。当时中东刚转型为依赖农业、长期定居的新石器时代,或许储藏的粮食引来老鼠后,进而也吸引野猫前来,造就猫在肥沃月湾(Fertile Crescent)一带与人类交起了朋友。

在猫被驯化以后,由于生存压力降低、饮食习惯改变等因素,造成其骨骼型态的改变,例如下颚变得更秀气。考古学家凭着遗骸型态的变化,能判断猫有被驯化的迹象,问题是要如何知晓,猫生前是不是被人类当作「宠物」饲养?

古人和猫实际相处的情况,现今已不得而知,所以考古学家只能藉由间接证据,推论猫与人之间的特殊关係,例如人与猫去世后葬在一起(跟人有感情);保持猫骨架完整,代表牠不是被当作食物吃掉;骨骼显示的健康状况良好,也代表其生前受到善待;或藉由分析骨头内胶原蛋白的稳定同位素(stable isotope),判断与人类有类似的饮食,不需在野外觅食。

然而,猫最初与人类的关係其实充满疑点。作为少数被人类驯化的宠物,猫大概是最不典型的驯化物种,从古至今不但不需要依靠人类也能生活,且不能提供肉、乳、毛皮或代谢产品,对人类的实质贡献,自古看来似乎就只有捕鼠劳动。但是实际上,猫的捕鼠成效却十分可疑。何况考虑到猫最初被驯化的时空背景,那时是资源常常不稳定的新石器时代早期,即使猫可以驱逐老鼠、保护粮食,然而,所耗费的成本,整体而言,能让养猫利大于弊吗?

古代人为什幺要养猫?想了解更具体的演变,不妨求教古埃及人。古埃及是古代文明史中最辉煌的文明之一,而其从兴起到衰弱都贯彻着猫的身影。早在金字塔尚未建立的5700年前,考古学家便发现一座古墓中有6只猫与人一同下葬。另外,古埃及作为丰饶的农产中心,在往后数千年的艺术、文化都很发达,当中更留下不少猫的身影(图二)。

宠物驯化史:从「抓老鼠」到「沙发马铃薯」的人猫关係
图二:不只是艺术品,甚至也有许多从埃及考古中出土的猫木乃伊。(Shutterstock)

从众多描绘猫的古埃及艺术品中能够看到,早期的创作可看见猫捉老鼠、参与狩猎活动,到最后却出现在餐桌旁边,几千年来的人猫关係不妨简化为:「从抓老鼠到沙发马铃薯。」此外,在埃及文明中,一开始以狮子形象问世的芭丝特(Bastet,图三),后来却成为一位正面形象的猫女神。这些迹象都显示猫在埃及人心中地位的上升,更进一步具体地反映在其文化与信仰。

宠物驯化史:从「抓老鼠」到「沙发马铃薯」的人猫关係
图三:埃及古老壁画上被视为猫女神的芭丝特。(Shutterstock)
狗的驯化

近代以前世界各地交流有限,不同地区的人拥有各自的驯化动物与宠物,如中南美洲有鹦鹉、东亚则有金鱼。不过,却有种动物几乎遍及世界各地,扮演宠物在内的多变角色,那就是第一种被人类驯化的动物──狗。

然而,儘管身兼人的宠物与工作伙伴,狗仍无法免于被当成食物的角色。虽然从考古遗迹中不容易判断古代的狗是不是宠物,不过分辨牠是否为食物倒是不难。在距今1万年前的北美洲与人合葬,和距今2300~1万年前、属于日本绳文时代的众多墓葬中,骨架完整、被刻意掩埋的狗显然都不是食物。遗憾的是,日本绳文时代结束后的弥生时代,狗被作为食物的比例大增。

大航海时代开始以前,亚洲、欧洲、非洲、北极区、美洲及有人居住的海上岛屿,绝大部分都有狗的蹤影,而牠们都能追溯至欧亚大陆某处,如今早已消失的灰狼(Canis lupus)族群。在较为肯定的考古记录中,最早的驯化狗化石出现在距今15000年前,欧亚大陆的西方;而东方则是距今12500年前开始有狗的蹤迹,两地都始于农业出现之前的旧石器时代,有别于所有驯化动物。



上一篇:
下一篇: