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世卫大会重点摘录(上):慢性病防治,从课徵「罪恶税」开始?

2020-06-15


5月31日是世界无菸日(World No Tobacco Day),全球卫生相关组织在这几天陆续发表精彩的研究成果,笔者从世卫大会现场的会议经验,结合数篇文献,整理出世卫组织讨论非传染疾病(慢性病)时关于「菸害防制」及「限糖」之重点摘录,期许提供于关心全球卫生、想知道世卫大会发生什幺事的朋友们参考。

慢性病防治成为此次世卫大会的焦点,与九月在纽约即将召开的「非传染病联合国高阶会议(United Nations High Level Meeting)」有关。慢性病在全球死亡率中佔了72%。菸草每年导致七亿人死亡、5至19岁的青少年过重/肥胖人数从1975年的1,100万增长至2016年的1.24亿。超重和肥胖是慢性病如糖尿病、心血管病和某些癌症的主要风险因素。这些曾一度被视爲高收入国家仅有的问题,近来发现在低社经地位、低中收入群体中带来的影响更甚。

早在2003年,世卫组织所制定的菸草控制框架公约(Framework Convention on Tobacco Control, FCTC)中,就提出各缔约国必须受到的制约:禁止菸草广告、提高价格和课税、印製健康警告标籤。然而常年以来各国的改革绩效是不适合(inadequate)且不平均(uneven)的。

在今年的世卫大会Committee A(健康及技术议题委员会)上,2017年世卫组织发布的《全球菸草流行病学报告》被各国提出讨论。原因是报告中指出,仅有10%全球人口有效受菸草税收所规範。显示跨国菸商得以通过游说陈情的方式,让当权者放弃对菸草、糖类与酒精课徵税收;菸草产业有很大的势力,不断演化出新型态的菸品诱导消费者,例如发展中国家盛行的口嚼菸取代纸菸、使用电子烟者容易进而变成吸菸者。

九月的联合国高阶会议上,与会者除了卫生官员还有各成员国首脑。可以想见,世卫组织、民间及学界对借此次会议,通过建议草案来跨越政治、约束及监督缔约国有高度期待。

世卫组织在此次讨论以「罪恶税」为主轴,认为此举不仅促进健康,也可以提高来源收入。「罪恶税」在大会上所遭受的质疑,包含此做法是递减(regressive)的,即实施重税对社经地位较低者来说是不合理、缺乏同理心。然而,我们在考量健康伦理问题的时候,是否也将连带健康效益、外部经济影响、就医成本考量在内呢?

我们需要认清的是,不平等的经济能力带来不平等的疾病负担。世卫组织回应,在大多数国家的低收入家庭更容易因为慢性疾病而死亡。东南亚银行在泰国进行的研究就显示,若香菸价格上涨一倍,可减少58%的过早死亡。

世卫大会重点摘录(上):慢性病防治,从课徵「罪恶税」开始? Photo Credit: Jasmine Tan提供
Committee A现场照片。

此外,例如菲律宾2012年启用的菸酒税战略,为全民健康覆盖(Universal Health Coverage)提供了38亿的收入。世卫组织总干事也极力推荐将罪恶税运用在「减少游离糖摄取(free sugar)」战略上。

世界卫生大会台湾青年团积极参与多场慢性病相关的周边会议,进行相关记录并带回国内分享。「应如何实际影响政策制定者将影响健康的政治性因子(Political Determinants)、商业性因子(Commercial Determinants)考量在内」成为NGO组织代表、研究员在提问环节时的疑虑。

此行中无论在大会上或周边会议,世卫组织强调「合作关係(Partnership)」在慢性病预防的重要性。例如世卫组织此次和华盛顿大学健康度量估计研究所(Institute of Health Measurement and Estimation, IHME)签订协议(MOU),合作促进更为精準、具时效性及与政策有所关联的健康数据。

此外世卫组织也重申「数据会说话」:利用经济学上的换算,例如将死亡率下降及生活品质提升转换成经济获益,向公部门游说及大众倡议;NCD RisC将健康数据图像化,国家区域的糖尿病、BMI、血压动态分析。

在人手一杯饮料的台湾,实施「包装食品营养标示应遵行事项」后,饮料包装强制列出糖含量。可惜的是没有国民糖摄取量与食物来源的正式统计资料,无法评估20年来佔热量比例的变化趋势,或对摄糖过量的族群提出警讯。因此民众必须自主管理。近日常见有人发起「一个月不喝手摇饮料挑战」。

各国所徵收菸税目前幅度不等,价格从一包新台币25到546元。台湾香菸目前每包约新台币110。2009年通过菸害防制法时也遭受国外菸商、外交政策施压。

从慢性病的讨论上可见,世卫大会关注的议题大量且涵盖诸多面向,台湾未能参与其中、未能在会议上贡献经验与提供想法交流,何尝不是件可惜的事?

世卫组织在谈论全民健康覆盖、全球健康安全、性别平等时经常引用一句话:

这也再次提醒我们,「健康」与「政治」密不可分。

延伸阅读世卫大会重点摘录(中):为性别平等发声的四大重点及其盲点定调WHO未来五年政策的GPW13,对台湾有什幺意义?纽约市汽水管制令:「都是为你好」说得通吗?



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